Las cajas de Ámsterdam
Kati Horna y Margaret Michaelis
en la guerra civil

Calcografía Nacional / 3 de junio de 2022 - 24 de julio de 2022
Las cajas de Ámsterdam Kati Horna y Margaret Michaelis en la guerra civil
PHotoESPAÑA 2022 presenta en la Calcografía Nacional una exposición coproducida por el Festival y por la Diputación de Huesca, que recoge por vez primera las fotografías de Kati Horna y de Margaret Michaelis identificadas en el archivo de la guerra civil de la CNT-FAI depositado en el Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam. A diferencia de lo que se pensaba, sus fotografías de la guerra no cayeron en manos franquistas ni desaparecieron entre las ruinas de los bombardeos; se encontraban dónde les correspondía, en el archivo del organismo para el que trabajaban: la Oficina de Propaganda Exterior de la FAI.
Al estallar la guerra civil y con ella la experiencia revolucionaria en Barcelona, un grupo de anarcosindicalistas extranjeros en colaboración con la Confederación Nacional del Trabajo y la Federación Anarquista Ibérica (CNT-FAI) crearon la Oficina de Propaganda Exterior a cargo del anarcosindicalista alemán Augustin Souchy.

Emplazada en el cuarto piso de la casa CNT, en la Via Durruti de Barcelona (actual Via Laietana), la Oficina pretendía tejer una red internacional de ayuda en el exterior, especialmente en los países más cercanos, que pudiera tener repercusión directa en el trascurso de la guerra. Con ese objetivo, y desde las primeras semanas de conflicto, se creó una Sección Gráfica que dio prioridad a la fotografía como arma de propaganda. Muy conscientes del poder de la imagen, crearon un archivo fotográfico que fue ampliándose según iba avanzando la contienda. Aquellas fotografías, la mayoría tomadas en Barcelona, vieron la luz en forma de sellos, postales, carteles… Pero también ilustraron libros, álbumes y aparecieron publicadas en la prensa confederal, destacando los periódicos Solidaridad Obrera y Tierra y Libertad y las revistas Tiempos Nuevos, Mujeres Libres y Umbral.

La Sección Gráfica trabajó con fotorreporteros establecidos en Barcelona como Antoni Campañà (1906-1989), Pérez de Rozas (1893-1954) y Finezas (1889-1957), quienes vendían sus fotografías a la organización. Sin embargo, desde el principio contó con el compromiso y la militancia de dos extranjeras judías, la polaca Margaret Michaelis (Dziedzice, 1902-Melbourne, 1985) y la húngara Kati Horna (Budapest, 1912-México, 2000). Las dos fotógrafas, en un mundo de hombres, lograron adaptarse a las urgencias impuestas por la guerra. Mientras las fotografías de Michaelis en 1936 documentaron la revolución social en sus meses de plenitud; las de Horna, en 1937, denunciaron la campaña de propaganda y difamación lanzada por Franco contra los antifascistas y especialmente contra los anarquistas de la CNT-FAI.

Aunque no existe documentación en el archivo de la FAI que lo corrobore, durante los primeros meses de guerra, Margaret Michaelis, asentada en Barcelona desde 1933, trabajaría para la Sección Gráfica convirtiéndose en la fotógrafa de confianza. Prueba de ello son los viajes que realizó en calidad de fotógrafa junto a la anarquista rusa Emma Goldman (1869-1940) y el anarcosindicalista holandés Arthur Lehning (1899-2000) en otoño de 1936, organizados por los compañeros de la Oficina de Propaganda.

Con el nombre de Catalina Polgare y junto a su marido, el húngaro Paul Polgare (1911-1964), Kati Horna llegó a la Barcelona antifascista en enero de 1937 para convertirse en la fotógrafa oficial de la CNT-FAI y de su agencia fotográfica, la Spanish Photo Agency, conocida entonces como Photo SPA. Una experiencia, la de la agencia, que le permitiría ver publicadas sus fotografías en revistas de proyección internacional como la británica Weekly Illustrated.

En julio del 37 Horna se trasladó a Valencia para trabajar como redactora gráfica de la revista Umbral. Dejaba atrás siete meses de duro trabajo en la Oficina de Propaganda que se vieron materializados en la publicación del álbum ¿ESPAÑA? Un libro de imágenes sobre cuentos y calumnias fascistas: el álbum de propaganda antifascistay en cientos de negativos tomados con su cámara Rolleiflex que permiten entender su mirada y su relación con los anarquistas.

A mediados de 1938, Kati Horna viajó a París para conseguir material fotográfico, escaso en Barcelona, y ya nunca regresó. Estando en París con su compañero de entonces José Horna (1909-1963), de quién tomó el apellido por el que hoy se la conoce, la pareja decidió exiliarse a México y empezar una nueva vida. Una decisión que supuso para Kati Horna, muy a su pesar, la pérdida de su archivo fotográfico, afortunadamente localizado en el Archivo de la Oficina de Propaganda de la CNT-FAI.

Justo antes de acabar la guerra civil en abril de 1939, la CNT-FAI lograba salvaguardar sus archivos enviándolos al Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam. Almacenados en cuarenta y ocho cajas de madera, conocidas en la época como “las cajas de Ámsterdam”, salieron de la casa del Comité Regional de la CNT de Barcelona, y tras un largo viaje con parada en París, Harrogate y Oxford, llegaron por fin a Ámsterdam en 1947.

Ya en el Instituto, los archivos permanecieron cerrados durante más de treinta años en los que la CNT sobrevivió en clandestinidad hasta la muerte de Franco. Fue en los años ochenta cuando se organizó el material y se realizaron los inventarios, quedando relegado a un segundo plano el material fotográfico procedente de la Oficina de Propaganda de la FAI. El archivo fotográfico permaneció prácticamente invisible hasta 2016, cuando se organizaron sus fondos y se abordó y publicó su inventario.

Tras una rigurosa investigación por la historiadora del arte y comisaria de la exposición, Almudena Rubio, fue identificado el legado de Kati Horna y Margaret Michaelis. Por un lado, los celuloides de 35 mm de la cámara Leica de Michaelis. Y, por otro, quinientos once negativos de 6x6 mm de la cámara Rolleiflex de Horna.

La exposición recoge el legado inédito de ambas fotógrafas, un viaje visual que la comisaria refuerza con documentos inéditos de la época que ayudan a entender la trayectoria de las dos reporteras durante la guerra. La muestra incluye más de un centenar de fotografías (originales de época y copias modernas) procedentes del archivo fotográfico de la CNT-FAI depositado en el Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam,y se proyecta por primera vez el fragmento de película filmado probablemente en el frente de Aragón, encontrado junto al resto del material. Asimismo, se exhibe una de las cuarenta y ocho cajas en las que fueron almacenados los archivos, en el empeño de los anarquistas por salvaguardar su legado y su memoria.

Respetando el orden cronológico, la exposición comienza con el estallido de la guerra civil y la revolución social en Barcelona en una sección dedicada a Margaret Michaelis, presentando sus fotografías tomadas en Barcelona, Huesca y Valencia. Kati Horna toma el testigo de Michaelis a su llegada a Barcelona en enero de 1937. Sus fotografías tomadas en Barcelona y en el frente de Aragón son testimonio de los siete meses en los que la fotógrafa húngara trabajó como asalariada de la CNT-FAI.
 

Margaret Michaelis

Kati Horna

 
 
 

Información

  • Calcografía Nacional
  • Comisaria: Almudena Rubio
  • Martes a domingos: 10 a 15 h
  • Lunes: cerrado
  • Entrada gratuita