Presentación

La creación de la Biblioteca es paralela a la fundación de la Academia y está vinculada a la actividad docente que tuvo esta institución hasta mediados del siglo XIX. Actualmente este valioso patrimonio inicial se continúa enriqueciendo gracias a los donativos, intercambios y compras. El fondo está constituido por bibliografía especializada en bellas artes y por un rico y diverso material gráfico. Se conservan más de 60.000 libros y folletos, 8.000 planos de arquitectura, 500 mapas cartográficos, 3.100 estampas, 10.000 fotografías, 8.500 partituras y 2.300 títulos de revistas. Los legados y donaciones más destacados son los del Barón de Forna, José Peñuelas, Bartolomé Pérez Casas, Román e Ildefonso Jimeno, Leopoldo Querol, Stolz Viciano, Pedro Muguruza y Enrique Lafuente Ferrari. Especial mención merece la colección de grabados del monasterio de Valparaíso.
 
En el Archivo se conservan 700 libros manuscritos y más de 5.000 legajos generados por las distintas  comisiones y secciones de la Academia, así como documentación relacionada con los planes de estudio de las bellas artes, alumnos y profesores, medidas de conservación del patrimonio histórico artístico, proyectos de construcción de edificios de utilidad pública, expedientes de académicos, y en general las funciones como órgano consultivo del Estado en materia de bellas artes. Un fondo documental relevante por constituir la memoria de la vida académica desde sus inicios hasta nuestros días y para comprender la historia del arte español.
 
El objetivo del Archivo-Biblioteca es garantizar la conservación del valioso patrimonio que custodia e impulsar su difusión e investigación. Dedica especial esfuerzo a la catalogación informatizada, conservación, restauración y digitalización como instrumentos eficaces de preservación y accesibilidad.
 
Colabora en proyectos con diversos organismos como Instituto de Restauración del Patrimonio Cultural de España, Catálogo Colectivo del Patrimonio Bibliográfico Español y la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Una labor importante de difusión es el préstamo temporal de obras a exposiciones, así como la publicación de facsímiles.
 
El Archivo-Biblioteca también se ocupa de la edición de la revista  Academia. Boletín de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, y del intercambio de publicaciones con otras instituciones.